Bilgisayarlar arası iletişimin sonucunda oluşan bilgisayar ağları, internetin oluşumuna öncülük etti. 90'lı yıllarda popülaritesi artan "ethernet" (eternet), bu gelişimde çok önemli rol oynayan bir ağ teknolojisidir. Ethernet protokolü sayesinde bilgisayarların birbirlerine veri aktarabilmesi kolaylaştı, ve internet kullanımı yaygınlaştı. 

Bilgisayarlarda standart olarak vardır

Ethernet kartı (network kartı ya da ağ kartı), bilgisayarların ethernet protokolü kullanarak birbirleriyle iletişimini sağlayan donanıma verilen isimdir. Günümüzde standart olarak hemen her kişisel bilgisayarda anakarta entegre olarak bulunan ethernet kartı, ağ kablosunun takılmasıyla internete giriş yapmayı sağlar. Yani ADSL bağlantısı yaparken (eğer kablosuz bağlantı yapmıyorsanız) modeminizden bilgisayarınıza taktığınız kablo, aslında ethernet kartının yuvasına takılıyor.